OSIRIS-REx: Tàu vũ trụ của NASA trở về với mẫu tiểu hành tinh lớn nhất trong lịch sử

Tàu vũ trụ OSIRIS-REx của NASA đã thành công trong việc lấy mẫu từ tiểu hành tinh Bennu, mang về Trái Đất mẫu lớn nhất từ một tiểu hành tinh. Điều này mở ra cơ hội để khám phá lịch sử và tương lai của Hệ Mặt Trời và tìm hiểu về nguồn gốc của sự sống.

Tìm hiểu về quá khứ của Hệ Mặt Trời và nguồn gốc của sự sống

Tìm hiểu về quá khứ của Hệ Mặt Trời và nguồn gốc của sự sống luôn là một nhiệm vụ quan trọng đối với nhân loại. Tuy nhiên, việc này không dễ dàng bởi vì thông tin về lịch sử Hệ Mặt Trời đã bị mất hoặc nhầm lẫn do sự thay đổi và va chạm của các thiên thể trong Hệ Mặt Trời. Để giải quyết vấn đề này, NASA đã phóng tàu vũ trụ OSIRIS-REx vào năm 2016 để khám phá tiểu hành tinh Bennu.

Bennu - Tiểu hành tinh giàu carbon

Bennu là một tiểu hành tinh giàu carbon có thể mang theo các hợp chất hữu cơ có cùng độ tuổi với Hệ Mặt Trời của chúng ta. Nhiệm vụ của OSIRIS-REx là thu thập mẫu từ bề mặt của Bennu và mang chúng về Trái Đất để nghiên cứu. Vào ngày 24 tháng 9 năm 2023, OSIRIS-REx đã thành công trong việc trả về khoảng 250 gam mẫu từ Bennu, đây là mẫu lớn nhất từ một tiểu hành tinh trong lịch sử loài người.

Đặc điểm của tiểu hành tinh Bennu

Tiểu hành tinh Bennu là một thiên thể đặc biệt với đường kính khoảng 492 mét và quỹ đạo đặc biệt. Nó quay quanh Mặt Trời trong khoảng 435 ngày và tiếp cận Trái Đất cứ sau 6 năm 1 lần. Các nhà khoa học đã tính toán rằng Bennu có khả năng va chạm với Trái Đất trong 300 năm tới với tỷ lệ 1/1750, đây là một tỷ lệ va chạm cao nhất được biết đến.

Quá trình khám phá Bennu

Sau hơn hai năm bay, OSIRIS-REx đã đến gần Bennu vào năm 2018 và bắt đầu quan sát và lập bản đồ chi tiết về nó. Sau đó, một nhiệm vụ kéo dài hai năm đã được thực hiện để tìm ra vị trí lấy mẫu tốt nhất trên Bennu. Cuối cùng, địa điểm có tên "Nighthawk" đã được chọn làm điểm lấy mẫu. Địa điểm này nằm ở bán cầu bắc của Bennu và được cho là một trong những khu vực nguyên sơ nhất trên tiểu hành tinh.

Quá trình lấy mẫu từ Bennu

Vào ngày 20 tháng 10 năm 2020, OSIRIS-REx đã bắt đầu quá trình lấy mẫu. Tàu thăm dò đã chạm vào bề mặt Bennu và lấy mẫu trong một khoảng thời gian ngắn. Tuy nhiên, việc lấy mẫu gặp một số khó khăn do bề mặt Bennu được bao phủ bởi những tảng đá lớn. Một số mẫu đã bị kẹt ở mép nắp thiết bị và một số khác đã trôi vào không gian. Tuy nhiên, khoảng 250 gam mẫu đã được bảo quản an toàn trong viên nang của tàu thăm dò.

Trở lại Trái Đất và phân tích mẫu

Sau khi hoàn tất việc lấy mẫu, OSIRIS-REx đã tiếp tục quan sát và đo đạc gần Bennu trong một khoảng thời gian. Sau đó, vào ngày 10 tháng 5 năm 2021, tàu thăm dò đã bắt đầu hành trình trở lại Trái Đất. Vào ngày 24 tháng 9 năm 2023, viên nang chứa mẫu đã được phóng xuống địa điểm thử nghiệm ở Utah và sau đó được chuyển đến Trung tâm Vũ trụ Johnson ở Houston để tiến hành phân tích.

Giá trị của mẫu lấy từ Bennu

Việc lấy mẫu từ Bennu là một thành tựu lớn trong việc khám phá không gian của con người. Những mẫu này có giá trị quý giá đối với cộng đồng khoa học, chúng có thể tiết lộ lịch sử và sự tiến hóa của Hệ Mặt Trời, cung cấp thông tin về nguồn gốc và sự phân bố của sự sống trong Hệ Mặt Trời. NASA có kế hoạch bảo quản những mẫu này ít nhất 150 năm để cho các nhà khoa học tương lai có thể nghiên cứu. Ngoài ra, NASA cũng sẽ chia sẻ mẫu với các cơ quan vũ trụ khác để tiến hành so sánh và xác thực chéo.

Kết luận

Sứ mệnh OSIRIS-REx đã mở ra một cánh cửa mới trong việc khám phá Hệ Mặt Trời và sự sống. Những mẫu này có thể tiết lộ lịch sử cổ xưa của Hệ Mặt Trời và cung cấp thông tin quan trọng để hiểu và ngăn chặn các tiểu hành tinh có thể tác động đến Trái Đất.

Nguồn: Báo CafeF

[question] Tiểu hành tinh Bennu có ý nghĩa gì đối với sự hiểu biết về Hệ Mặt Trời và sự sống?,Mẫu vật từ Bennu có thể chứa những thông tin gì quan trọng về Hệ Mặt Trời và sự sống?