Sự sống bất ngờ của cá Houting: Từ tưởng tuyệt chủng đến tái sinh

Loài cá Houting, được cho là đã tuyệt chủng từ 15 năm trước, gây ngạc nhiên khi được phát hiện sống khỏe mạnh trong tự nhiên.

Sự tuyệt chủng tạm thời của cá Houting

Cá Houting, một loài cá sống ở cửa sông Biển Bắc - vùng biển cổ trên thềm lục địa châu Âu - đã bị xếp vào danh sách tuyệt chủng vào năm 2008 trong Danh sách đỏ các loài bị đe dọa của Liên minh Bảo tồn Thiên nhiên Quốc tế (IUCN).

Houting, còn được biết đến với tên Latin là Coregonus oxyrinchus

là một loài cá trắng nhỏ từng sống trong sông suối khắp châu Âu. Trước đây, khi nghề cá phát triển và môi trường sống thay đổi, cá Houting không còn xuất hiện trong các con sông, khiến nhiều người tin rằng nó đã biến mất vĩnh viễn. IUCN sau đó đã xếp loài cá này vào danh sách tuyệt chủng, nhưng 15 năm sau đó, các nhà khoa học đã phát hiện ra sự thật khác.

Phát hiện mới và sự sống của cá Houting

Gần đây, các nhà nghiên cứu từ Đại học Amsterdam (Hà Lan) và Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên London (Anh) đã tiến hành trích xuất DNA từ nhiều mẫu cá Houting được bảo tồn trong bảo tàng, có niên đại lên tới hơn 250 năm. Họ đã so sánh DNA của cá Houting với DNA của nhiều loài cá trắng châu Âu (Coregonus lavarretus) hiện đang tồn tại.

Kết quả đáng ngạc nhiên là không có sự khác biệt di truyền nào giữa cá Houting và cá trắng châu Âu. Chúng giống nhau đến mức có thể coi là cùng một loài. Trong một nghiên cứu được công bố trên tạp chí BMC Ecology and Evolution, các nhà khoa học đã mô tả cách họ phân lập DNA từ cá Houting.

Tác giả nghiên cứu Rob Kroes thuộc Đại học Amsterdam cho biết: "Chúng tôi không tìm thấy sự khác biệt về loài giữa cá Houting trong quá khứ và cá trắng châu Âu ngày nay, nên chúng tôi không coi loài cá Houting này đã tuyệt chủng".

Giải thích cho sự nhầm lẫn

Theo Kroes, việc nhầm lẫn xảy ra khi một số loài động vật có thể có nhiều biến thể về đặc điểm hình thái trong một loài. Trong trường hợp của cá Houting, các nhà khoa học từ lâu đã cho rằng nó là một loài khác với cá trắng châu Âu dựa trên chiều dài mõm và số lượng mang của chúng. Tuy nhiên, nghiên cứu DNA đã chứng minh rằng hai loài này thực chất là cùng một loài.

Tương lai của cá Houting

Sau phát hiện này, các nhà khoa học sẽ tiến hành đổi tên Latin cho loài cá Houting này. Tuy nhiên, việc đổi tên vẫn cần nghiên cứu kỹ thêm trước khi công bố chính thức.

Nhìn chung, việc tìm thấy cá Houting sống khỏe mạnh trong tự nhiên là một minh chứng cho khả năng thích nghi của các loài sinh vật với môi trường thay đổi. Cá Houting không bị tuyệt chủng, chỉ đơn giản là môi trường sống trước đây không còn phù hợp nữa và chúng đã tìm kiếm nơi sinh sống mới. Điều này cho thấy sự quan trọng của việc bảo vệ môi trường tự nhiên và duy trì sự đa dạng sinh học.

Nguồn: Scitechdaily, Newsweek

[question] Cá Houting đã bị xếp vào danh sách tuyệt chủng vào năm nào?,Tại sao các nhà khoa học ban đầu cho rằng cá Houting là một loài khác với cá trắng châu Âu?