Zilingo - Hành trình thành công và sụp đổ của startup thời trang: CEO "cổ súy" tăng trưởng bằng mọi giá, nhưng không đủ tiền mặt để tồn tại

Từ một startup thời trang được ca tụng, Zilingo đã trải qua một hành trình đầy thách thức. CEO Ankiti Bose đã đặt mục tiêu tăng trưởng nhanh chóng, nhưng cuối cùng lại phải đối mặt với khủng hoảng tài chính. Đây là câu chuyện về sự thành công và sụp đổ của Zilingo.

Zilingo - Hành trình thành công và sụp đổ của startup thời trang: CEO "cổ súy" tăng trưởng bằng mọi giá, nhưng không đủ tiền mặt để tồn tại

Zilingo từng được xem là "con cưng" của ngành công nghệ Đông Nam Á và có tiềm năng trở thành "kỳ lân" cách đây 4 năm. Tuy nhiên, quyết định bán toàn bộ tài sản vào đầu năm nay đã khiến giấc mơ chinh phục thị trường thời trang của Zilingo sụp đổ và đặt dấu chấm hết cho cuộc chiến sinh tồn kéo dài nhiều tháng.

Một startup thời trang đầy tiềm năng

Trước khi sụp đổ, Zilingo từng là một nền tảng thời trang toàn cầu với hơn 7 triệu người dùng hoạt động. Ông Ankiti Bose, CEO của Zilingo, đã chia sẻ câu chuyện về việc tạo ra ý tưởng này. Ông nói: "Đó là năm 2014, khi tôi đang đi nghỉ với một số bạn bè ở Bangkok. Chúng tôi tới chợ Chatuchak, khu chợ đêm nổi tiếng ở Thái Lan. Tôi đã thốt lên: 'Wow, chúng ta nên bán những sản phẩm này trực tuyến!'". Ý tưởng về Zilingo - một nền tảng giúp các nhà bán lẻ bán trực tiếp cho người tiêu dùng - từ đó ra đời.

Đông Nam Á là một trong những trung tâm sản xuất lớn, nhưng nhiều thương hiệu địa phương không đủ quy mô để bán trực tiếp cho người tiêu dùng. Điều này đã thúc đẩy ý tưởng của Bose về việc tạo ra một thị trường trực tuyến "gom" các nhà bán lẻ độc lập. Zilingo hoạt động giống như hầu hết các nền tảng thương mại điện tử khác, cho phép các thương nhân đăng ký và liệt kê sản phẩm của mình. Zilingo thu phí hoa hồng từ 10-30% cho mỗi lần bán. Ông Bose cho biết: "Hàng trăm đại lý phân phối trên khắp châu Á đang bị rò rỉ lợi nhuận và tôi nghĩ rằng chỉ công nghệ mới có thể giải quyết điều đó".

Từ thành công đến khủng hoảng tài chính

Zilingo nhanh chóng phát triển và thu hút hàng triệu USD đầu tư từ các nhà đầu tư, bao gồm cả Sequoia Capital. Tuy nhiên, đại dịch COVID-19 đã tác động mạnh đến hoạt động kinh doanh của Zilingo. CEO Bose đã đề xuất ý tưởng về việc cung cấp vay tiền cho các nhà cung cấp và người bán. Tuy nhiên, áp lực tài chính ngày càng gia tăng đã làm rạn nứt mối quan hệ giữa công ty và các nhà đầu tư.

Trong quá trình phát triển, CEO Bose đã gặp khó khăn trong việc thuyết phục Masayoshi Son - mục tiêu lớn của ông. Ông đã gặp ông Son hai lần nhưng không thành công trong việc thuyết phục ông đầu tư vào Zilingo. Đồng thời, ông cũng đối mặt với sự phản đối từ Shailendra Singh, người đứng đầu Sequoia Capital. Ông Singh đã thuyết phục ông Bose chậm lại và không mở rộng quá nhanh.

Khủng hoảng tài chính và sự sụp đổ

Vào tháng 11/2020, Zilingo gần như không còn đủ tiền mặt để tồn tại trong vòng 1 tháng. Các nhà đầu tư, bao gồm Sequoia, EDBI, Sofina, Temasek và SIG, đã buộc phải "giải cứu" công ty bằng cách mua 25 triệu USD trái phiếu chuyển đổi. Tuy nhiên, giá trị của Zilingo đã giảm đáng kể từ khi công ty được định giá gần 1 tỷ USD vào năm 2019. Doanh thu giảm sút đã buộc công ty cắt giảm việc làm và các nhân sự quan trọng đã rời bỏ công ty.

Vào tháng 3/2022, CEO Ankiti Bose đã bị đình chỉ vì những khiếu nại xoay quanh vấn đề tài chính. Áp lực tài chính và xung đột nội bộ đã đẩy Zilingo đến bờ vực sụp đổ. Các nhà đầu tư đã nhận được khiếu nại về những bất thường xoay quanh vấn đề tài chính và đã quyết định chấm dứt hợp đồng với CEO Bose.

Tuy nhiên, CEO Ankiti Bose và Dhruv Kapoor, cùng với một nhóm nhà đầu tư mới, đã đề xuất mua lại quyền quản lý của Zilingo. Ông Kapoor cho biết: "Với tiềm năng từ việc kinh doanh và giá trị mà công ty này có thể mang lại, tôi mong muốn mọi người hãy cân nhắc mua lại quyền quản lý như giải pháp thay thế cho giải thể tự nguyện". Tuy nhiên, không có phép màu nào xảy đến và Zilingo cuối cùng đã sụp đổ.

Trong cuộc chiến sinh tồn của mình, Zilingo

[question] Zilingo đã đạt được thành công nào trong quá trình hoạt động của mình?,Tại sao Zilingo đã gặp khó khăn tài chính và sụp đổ?